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Nature: 氣候變化和COVID-19疫苗是影響2021年研究的主題

來源 : 亞洲健康互聯海外中心
update : 2021/01/05

2020年底,著名期刊《自然Nature》提出了「2021年值得關注的科學事件」。內容指出,氣候變化和COVID-19疫苗將是影響2021年研究的主題。這些值得關注的科學事件包括氣候變化、英國脫歐、中國大陸火星探測器預定在2月降落,以及被NASA稱作「有史以來最大、最強、最複雜的太空望遠鏡」發射升空等議題。

下面是與生醫相關值得關注的事件:

COVID-19溯源:
由世界衛生組織組成的工作隊將於今年1月前往中國大陸,試圖確定COVID-19大流行的根源。該小組包括流行病學家、病毒學家以及公共和動物衛生研究人員。他們將在2019年首次發現冠狀病毒SARS-CoV-2感染的武漢開始搜索。該計畫的初始階段將察看在華南市場上出售的肉類和動物(據報導許多第一批感染COVID-19人曾光顧過該地),並追踪他們在中國大陸和跨境旅行的經歷。發現這種病毒的來源可能需要數年時間,但是專家認為,一些新資訊將在今年年底前曝光。

疫苗與大流行
2020年,首批獲准用於COVID-19的疫苗推出了。幾種新疫苗的有效性將在2021年初變得更加明朗。各家疫苗的製造、運送、儲存,將影響疫苗的普及性,而這些將是2021年是否可對抗人類有史以來最嚴重疾病的重要關鍵。

幹細胞改造
幹細胞科學家引領期盼國際幹細胞研究協會(ISSCR)的最新研究指引。ISSCR是會員組織,最近發布的準則是四年前。此次修訂將包括對從幹細胞體外培養的人類「胚胎樣結構」進行研究的指導,可能打破胚胎倫理學中的「14天規則」-要求人體胚胎研究必須在受精後的14天內結束。這表示研究人員在受精後兩周內不能處理體外產生的人類胚胎,且在許多國家/地區已有法律規定。延長該期限可以使科學家更好地理解,為什麼這麼多的早期妊娠因流產而告終。

阿茲海默症藥物的關鍵時間
美國監管機構將決定,是否可以將第一種據報導可減緩阿茲海默症進展的藥物用作治療藥物。由Biogen生產的aducanumab藥物,是一種與稱為澱粉樣蛋白的粘性腦蛋白結合的抗體,大多數科學家認為這可能是導致這種疾病的主要誘因。藥物起作用的證據好壞參半。兩項III期臨床試驗提供了相互矛盾的結果。美國食品暨藥物監督管理局召集了一個獨立的諮詢小組,來評估該藥物的有效性,而該數據並不支持其使用。到目前為止,唯一被批准的阿茲海默症藥物只能治療認知症狀,例如記憶力減退,而不是疾病的進展。